走過網絡峰火大地(二) – 無人能阻的權力轉移

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上文說過再繼續講一些Web 2.0世界的經歷和生存之道。

所謂的Web 2.0,就是用戶生成內容(user-generated content)主導的網絡世界,那包括近年流行的各大社交媒體平台,例如Facebook、YouTube、Instagram、Twitter、Snapchat等。在Web 2.0世界,作者和讀者╱觀眾的界線變得模糊,人們會在社交媒體上發佈影片、文字、相片,也會分享、評論、讚好其他人發佈的資訊。這種用戶生成內容主導的網上世界,資訊量大增,每天人們打開手機,便在接收大量其他用戶發佈或分享的訊息。最初的時候,不少人會應為這是打破傳統權力壟斷的契機,包括政權、財團、主流媒體、學校、教會、名人、權威人士等。

Web 2.0世界的特徵是混雜,混雜一詞可以是中性的,那是百花齊放、百家爭鳴的世界,每一個人都有能力把自己的想法傳播開去,於是我們見證到網上出現新興的社群、政治論述、意見領袖、媒體等。很多時候,一直壟斷資訊權力的群體或人士會突然感受到網上聲音的挑戰,這些挑戰是在Web 2.0世界出現之前沒有的。

這種挑戰,不少教會領導和教內意見領袖應該見識過,例如一些一直在教會圈子沒有太多人討論的議題,自從Web 2.0來臨之後,便成了論戰的題材。曾經在網上出現過的論戰的議題,由政治、神學、經文、社關、教會財政、宣教、青少年事工、性別也有。很多時候,網上傳播的聲音會投射到現實世界,尤其是青少年對信仰和教會的看法。近日一本比較多人談論的著作《微權力:從會議室、軍事衝突、宗教到國家,權力為何衰退與轉移,世界將屬於誰?》(The End of Power: From Boardrooms to Battlefields and Churches to States, Why Being In Charge Isn’t What It Used to Be)對此現象著墨不少。

訊息傳播模式出現翻天覆地的改變之後,隨之而來的權力轉移是必然的,就好像活字印刷術普及之後,對羅馬教廷的權力起了重大的衝擊一樣,宗教改革和我們現在信奉的基督新教的出現,與此關係十分密切。

權力的轉移不一定代表世界變得更美好。網上世界雖說是百家爭鳴,但因為匿名性和發言門檻低,資訊的質素十分參差,而且因為傳播模式有利於最吸引眼球的內容傳播,有意嘩眾取寵、煽動仇恨或者不實的言論往往很容易被傳播開去。最近的美國總統選舉,所謂的「後真相(post-truth)」內容不斷被炒作,大量假新聞網站出現,其散播程度甚至比真的新聞更高。這些假新聞不少是對當選的特朗普對手希拉莉不利的,在特朗普當選之後,人們才驚覺煽動性的假資訊的危險。

權力轉移的出現,難免會令原有掌握權力者感到不自在。不過當變化已經出現的時候,即使感到不自在,也要學習如何解讀資訊和作出回應,才能在此新的形勢下不至完全失語。下篇將會討論一些在Web 2.0世界生存的須知。

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(圖:馬丁路德貼出「九十五條論綱」)

[因為《時代論壇》改版,這篇是我在「通識捕手」專欄的倒數第二篇,也是我在這份基督教刊物最後想跟教內朋友分享的東西。「通識捕手」專欄寫了差不多兩年,我十分喜歡這專欄,也很感謝編輯對我的包容和照顧。

《時代論壇》改版後,我會不時在「觀點」版出現,觀點版是每期就編輯預定的題目,不同的作者就此題目發表意見。]

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