走過網絡峰火大地(一) – 由Modem開始

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1995年買了第一部要用電話線接駁的「調制解調器」(即是modem),那modem的傳送速度只有28.8Kps,即是56Kps的一半,可想而那是一個怎樣的年代。那時候互聯網還未普及,我瀏覽的是電子佈告板(BBS),當時上BBS是要用modem直接撥號跟板主的伺服器連線的。在BBS上找到了很多世界各地的人,看到前所未見的資訊,我的第一個email address就是在1995年在當時最大規模的BBS “FidoNet”取得的。95至96年間,互聯網服務商(ISP)開始大規模宣傳,我在1996年第一次連上互聯網,那感覺比起上BBS新奇刺激得多了。那時候我告訴自己,新時代很快來臨了,很快每一個人的生活將會離不開它。接著便是科網熱潮,the rest is history。

網絡研究者稱現時的90後和千禧世代為「網絡原住民」,意思是這一代年輕人由懂事開始已經接觸互聯網,他們的學習、娛樂、社交都離不開互聯網。老一輩的人可稱為「網絡新移民」,他們需要學習由沒有互聯網的世界進入互聯網世界。至於筆者這種在年輕時見證著互聯網普及的人,可說是「第一代移民」。第一代移民比起原住民和後來的新移民有一個優勢,就是沒有老一輩適應互聯網的問題,但同時比後來的網絡原住民掌握了更多的社會文化資本,很多時候,他們能夠擔當兩者之間的橋樑。

因為喜歡寫作,我在九十年代中後期已經開始編寫自己的網頁(其實不是什麼技術,只是學會了基本的HTML碼),把文章放上網。這個需要自行編寫網頁的年代維持了很久,那時候網民之間的互動很有限,最多只是同一個討論區內的討論,以及個別個人網站的讀者留言。後來我們稱這時代為「Web 1.0」。大約在二○○三年左右,「寫blog(網誌)」開始流行,很多網誌平台出現,令人們在網上發表文字以及留言討論更加方便,形成了作者與讀者界線日漸模糊的現象。後來,Twitter、Facebook和Youtube出現,加上智能手機普及,令網上發表言論、影像、推文、留言更容易,這些平台被稱為社交媒體,這時代被稱為「Web 2.0」時代,亦即是現在我們身處的時代。

關於Web 2.0的經歷和生存之道,下篇再談。

 

[原文刊登於《時代論壇》「通識捕手」專欄,本文經過增刪。]

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(BBS畫面特色-圖片來源: Doc’s Place)

[因為《時代論壇》改版,這篇是我在「通識捕手」專欄的倒數第三篇,也是我在這份基督教刊物最後想跟教內朋友分享的東西。「通識捕手」專欄寫了差不多兩年,我十分喜歡這專欄,也很感謝編輯對我的包容和照顧。

《時代論壇》改版後,我會不時在「觀點」版出現,觀點版是每期就編輯預定的題目,不同的作者就此題目發表意見。]

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