GTA V: 殺人放火金腰帶?

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最近電子遊戲《Grand Theft Auto V》(下稱GTA V)開售,首三天銷量達10億美元,打破了歷史上所有電子遊戲的銷量紀錄。GTA V的製作費高達2.7億美元,比荷里活大片《鐵甲奇俠3》(製作費2億美元,全球票房12億)更高,可見電子遊戲的市場之大,比全球大賣的電影有過之而無不及。同學可能會奇怪,為什麼一個電子遊戲的製作費會比《鐵甲奇俠3》還要高?這是因為遊戲裡面的3D模型、人口數據、人工智能設計都極其複雜,製作時間長達5年。 GTA V跟同系列的前作一樣,讓玩者扮演職業罪犯,在像真度高的3D虛擬城市中壞事做盡,無法無天。一如很多動作遊戲一樣,它讓玩者體驗很多現實世界做不到的行為,例如打鬥和殺人。不過,因為GTA系列裡面可以做的事在現實世界是道德和法律上都不容許的,例如當街搶車、打刧、販毒、殺人(包括無辜的途人)等,所以每一集都會備受批評。 以銷售數字看,電子遊戲是個媲美電影業的全球產業,隨著科技的進步,電子遊戲愈來愈像真,而且大量參考電影分鏡、故事、配樂設計,所以愈來愈像玩者親身參與的互動電影一樣。現時電子遊戲業的兩大出產地為美國和日本,這其實也是軟實力的一種。 不過,因為遊戲的像真度愈來愈高,愈來愈耐玩,十分容易令人廢寢忘餐,影響正常生活社交,這點同學們不能不提防。 說起非法活動的地下世界,不得不提暢銷書Freakonomics(台譯「蘋果橘子經濟學」),書中有一章節提及一個研究,發現不少基層黑邦成員是與母親同住的,這是因為他們的收入太低,不能自立。實際上,基層黑幫成員的時薪其實跟快餐店員工差不多,黑幫的收入主要集中在高層手上。 整個黑社會的運作,竟然類似連鎖快餐店,就是大頭目是企業高層,一般頭目是特許經營者,他們以很低的待遇招募成員,減去成本,賺取的收入部份要上繳給高層。黑邦基層成員只有少數人可以透過表現晉身高層,所以他們特別喜歡打打殺殺,每年的平均死亡率高達25%。反而高層們不喜歡打打殺殺,因為那會影響他們的毒品生意收益。 黑道成員晉身高層機會低,死亡率又高,收入又那麼低,為什麼他們還要做?書中的解釋是這班在貧窮社群長大的青少年,沒有什麼學歷,他們不能在正行的社會階梯向上爬,而透過殺人放火晉身身家豐厚的黑道高層行列,便成了他們心目中的出路。不過,他們不少人到了中年還混不上去,便會做回正行。   延伸問題: 為什麼美國和日本能成為全球電子遊戲產業的龍頭? 電子遊戲如何提高國家軟實力? 有論指電子遊戲中的犯罪及暴力內容會導致社會上出現更多類似的行為,你是否同意?

《半澤直樹》通識導賞

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(原文載於2013-10-2《星島日報》通識版) 日劇《半沢直樹》(下稱《半》)大熱,其大結局的收視率更創下近三十年來的紀錄,達42.2%,可見其受歡迎程度。《半》在中、港、台三地也大受歡迎,網上討論十分熱烈。未看的同學放心,以下的導看不含劇透。 《半》改篇自《我們是泡沫入行組》和《我們是花樣泡沫組》兩本小說,內容講述銀行課長半沢直樹如何在工作上力挽狂難和跟腐敗高層周旋。 《半》創下收視紀錄,原因眾說紛紜,依筆者看,主要原因當然是劇集本身拍得十分有劇力,而且男主角及一眾主要角色演出賣力,令觀眾看了第一集便一直追看下去。 另外,《半》的故事引發了上班族的想像投射──面對上司壓迫的時候,膽敢直接反駁,甚至會跟上司以下跪打賭,這在講求對上級絕對服從的日本社會是很少人能做到的。半沢與上司的鬥爭不斷升級的時候,上班族觀眾當然看得磨拳擦掌。故事中的另一個角色,半沢的同期同事近藤,遭遇悲慘得多,他因為工作壓力太大引發精神病,結果被調到銀行相關企業(對於日本大企業的員工來說是極刑),他的故事更接近日本上班族的經驗,也令整個故事不那麼抽離現實。 《半》的成功也有其時代背景──因為政策鼓勵銀行與企業建立緊密關係,所以銀行與企業之間的借貸常常出現見不得光的利益瓜葛,這在某程度上造成了日本的泡沫經濟及之後的經濟危機。《半》把這些故事以具劇力的手法表達出來,身受泡沫經濟爆破之後的不景氣(平城不況)之苦的觀眾當然是看得咬牙切齒,看到半沢直樹把他們揪出來當然是興奮。《半》的原著小說所講的「泡沫入行組」,就是指在泡沫經濟末期加入銀行的主角們,他們見證過泡沫經濟的禍害,也戲劇性地站出來對付泡沫經濟的罪魁禍首之一──腐敗的銀行高層。 不得不提的是,《半》一直在強調實業對日本經濟的重要性,這其實是對應了日本自1950年代開始以全國之力發展實業經濟(例如汽車、電子產品等工業)成為世界經濟強國的民族故事,著名例子有漫畫《島耕作》系列和日劇《官僚們的夏天》。在經歷二十多年經濟不景及面對中、韓等新興對手威脅的情況下,《半》反映了日本社會對於他們曾經引以為傲的實業經濟無以為繼的憂慮。 同學們看這套破紀錄日劇的時候,不妨多留意一下當中的文化、經濟,政治內容,這些都是跟生活素質(比較日本和香港)和全球化議題相關的另類知識。 延伸問題: 成功的電視劇及電影如何影響一個國家的文化影響力(軟實力的其中一種)?試舉例說明。 試以香港電視劇為例子,解釋電視劇作為探討當時社會文化的作用及其不足之處。 延伸閱讀: 半沢直樹點醒香港人