連Mark Zuckerberg也愛玩的《文明帝國》(Civilization)

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有沒有聽過《文明帝國》(Civilization)這電腦遊戲?早陣子它的第六集面世,Facebook創始人朱克伯格(Mark Zuckerberg)在他的Facebook帳戶上說,這個一九九一年面世的遊戲是他最喜愛的策略遊戲,他在中學時代一直在玩,而且這遊戲成了他後來選讀工程的原因之一。(”I’ve been playing Civilization since middle school. It’s my favorite strategy game and one of the reasons I got into engineering.”)《文明帝國》系列的粉絲,還有知名學者沈旭暉教授,他不時會在Facebook提及這遊戲。

自一九九一年面世至今,《文明帝國》已經推出了六集,這廿五年來,它一直風靡上百萬用戶(根據維基百科,第一集的總銷量為一百五十萬),很多人都曾經因為這遊戲而愛上了研究人類文明史,或像朱克伯格那樣愛上了設計遊戲。

《文明帝國》系列有甚麼吸引力?筆者還記得當年推介這遊戲的好友不斷說很好玩,筆者問他有甚麼特別?他說:「你可以帶領一個民族由石器時代一直發展到太空時代,很厲害吧。」我說:「那豈不是好像上帝那樣?」

他說:「不是完全一樣,因為你只能帶領你的民族,你不能呼風喚雨。總之就是很好玩。」這位好友當年還帶了我上教會,他介紹給我的好東西,第一是信仰,第二應該就是《文明帝國》了。

在《文明帝國》裡面,你可以控制一個民族在地圖上建立國家,然後發展技術、選擇政體、建立城市和軍隊,與其他文明交易、開戰,就是這樣,一直發展到達成終局條件為止,例如移民外太空、當上全球霸主、文明水平達到巔峰等。遊戲的玩者一面追求科技創新,一面與其他文明共存或作戰,感覺就像經歷了一場波瀾壯闊的文明進程。第一代的《文明帝國》,單是說明書,已經像一本歷史書,而且為了更能理解不同文明的歷史,很多人還會特地找歷史書來看,說這遊戲造就了不少歷史書迷,應該不失為過。

每一集的《文明帝國》設定,也有不少讓玩者反思的地方,例如早在一九九一年,它的第一集已加入過度發展導致全球暖化的設定,這在當年是非常進步的。另外,第四集開始加入了宗教元素,玩者可以把自己的宗教「傳到地極」,不同的文明之間會因為宗教因素而友好或敵對,當文明出現自由主義思想之後,選取宗教自由設定,便能得到科學發展的點數獎勵,這象徵了由神權至上的時代過渡至啟蒙時代,接著便是工業革命了。

一個遊戲系列能夠在廿五年來一直備受高度評價,一定有其過人之處。當然,它也有一些備受質疑的地方,例如設定過於鼓勵侵略多於和平共存、鼓吹殖民霸權主義、隱含種族主義等。不過遊戲始終有其局限,它得到的整體評價還是正面的。

最後,不得不戴一個「頭盔」──不是每個玩者都是朱克伯格或者沈旭暉教授,成功的遊戲必然有令人上癮的因素,醉心人類文明進程的同時,不要忘記提防上癮(筆者忙於照顧孩子,已經沒有擔心上癮的需要了)。

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