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如何避免社交媒體回音室效應?

 

社交媒體和智能電話普及,大大改變了人倒接收資訊的模式。人們在社交媒體上接收到什麼資訊,基本上是取決於你的朋友張貼什麼,所以人們接收的資訊,很容易因為朋友圈子而出現偏聽,例如你的朋友們大都十分留意娛樂新聞而忽略時事,你在社交媒體上看到的就是娛樂新聞,或者如果你的朋友大都是支持某個政治光譜,那麼你接收到的資訊就是支持這光譜或是反對對家的。

 

除了接收上的偏聽問題,因為我們的朋友通常是想法接近的,所以我們在社交媒體上發表的東西多數會有很多讚好而不會有太多反對聲音,這很容易令人們以為自己的意見一呼百應,覺得自己的意見就是道理。這種偏聽和感覺自己意見被放大的情況,叫做回音室效應。

 

近年不少學者提出,當人們愈來愈依賴社交媒體來接收資訊,回音室效應的影響便愈大,這會令社會不同的陣營更加撕裂,也加速了民粹主義抬頭。

 

要避免回音室效應,大致上有幾點:

 

首先,在社交媒體上訂閱不同的新聞來源,例如比較有公信力的本地及外地傳媒,包括網媒,例如在Facebook,你可以把一些比較有水準的傳媒設定為優先閱讀,這可以令你的社交媒體戶口接收到多些不同的資訊,不會局限於你的朋友分享的東西。

 

另外,我們應該提高資訊素養。資訊素養的其中一樣,就是閱讀和分析資訊的技能。現在社交媒體上的假消息或者偏頗的資訊不絕,看到一些賅人聽聞的消息,人們往往不由分說便分享和加入評論(例如多年前的「盲搶鹽」事件),不知道那原來是「內容農場(content farm)」用來騙取點擊的假消息。要判斷消息真偽,首先要看資訊來源是否可靠,如有疑問,應該搜尋一下有沒有其他可靠的媒體報導。

 

要避免被社交媒體控制了我們接收的資訊,更直接的方法是有意識地尋找其他網外的資訊,現如實體世界的書本、人、電影、講座、活動等等,只有擴闊自己的眼界,才能真正做到兼聽。

 

近年一套很多人談論的網劇《黑鏡》(Black Mirror),有多個獨立科幻故事探討人們過度依賴社交媒體的嚴重後果,包括民粹主義、扭曲人性、虛偽、沉迷、網路公審、偏聽等。雖說是科幻故事,但其實裡面的教訓並不科幻,而是我們日常生活的一部份。

 

(原文刊登於2018年1月份《時代論壇》)

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